הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

אתנחתא של טבע: מערת הקריסטלים של מקסיקו – פלא מרהיב בן חצי מיליון שנה


24 במאי, 2016

מדינת צ'יוואווה במקסיקו מפורסמת בעיקר בזכות זן הכלבים הננסי שקרוי על שמה, ופחות ידועה דווקא במערת הקריסטלים ששוכנת בה, פלא טבע שהוא הכול מלבד ננסי. כ-300 מטר מתחת לאדמה - הר הגעש נאיקה מעליו ותא מגמתי תחתיו – נמצא חלל עצום בצורת פרסה, מלא בגבישי ענק, חלקם מגיעים לאורך של שניים-עשר מטרים.

האולם התת-קרקעי ('אולם הפרסה') התגלה במקרה על ידי כורים בשנת 2000. הם זכו לחזות לראשונה בקריסטלים מרהיבים בגודל של בניין החוצים את המערה לאורכה ולרוחבה. התכשיטים הטבעיים העצומים הללו גימדו את הכורים, שנדהמו לפגוש עמודים בקוטר 4 מטר ובמשקל 55 טון. הקריסטלים בעלי המרקם החלבי מקנים למערה מראה סוריאליסטי כמו של סרטי פנטזיה, כשהם מנצנצים לאור הפנסים של החוקרים באתר.

אם טרם שמעתם על המקום, ייתכן שזה קשור לתנאים הקיצוניים השוררים במערה: 58 מעלות צלזיוס ובין 90 ל-100 אחוזי לחות, הם נתונים שמרחיקים חוקרים ותיירים כאחד. התנאים הללו אמנם מונעים מבני האדם לבקר במערה בתדירות גבוהה, אבל הם בדיוק מה שאפשר את היווצרות הגבישים. פרויקט Atlas Obscura, שהוקם במטרה לחשוף פינות חמד ופלאי טבע נסתרים, ערך סרטון ובו מוצגות העובדות על התנאים במערה, תיאור התהליך הנדיר שאפשר את היווצרות הקריסטלים ועוד כמה סודות ממעמקי האדמה.


קופסת תכשיטים בת חצי מיליון שנה

כמו בסיפורי הרפתקאות טובים, המערה התגלתה לגמרי במקרה, כאשר חברת כרייה ניקזה מים באתר חפירות קיים במטרה לאתר מינרלים למחצב. למעשה, הימצאות קריסטלים באזור כנראה שלא הכתה בתדהמה אף אחד שמכיר את ההיסטוריה של המקום. כבר ב-1910 התגלה אולם תת קרקעי ובו גבישים מרהיבים כמאה ועשרים מטר מעל מערת הקריסטלים, אך לקריסטלים שבו היו מידות צנועות בהרבה – מטר אחד בממוצע. המערה ההיא התגלתה בידי כורים של אותה חברה וזכתה לכינוי 'מערת החרבות'. מה שהותיר את הכורים והחוקרים המומים, אם כן, הוא הממדים העצומים של גבישי המערה החדשה.

ההערכה כיום היא שהקריסטלים מתגבשים במעבה האדמה זה חצי מיליון שנה ברציפות. מה שגם להיווצרותם מלכתחילה הוא שילוב יוצא דופן של תנאי אקלים עם מפגש כימי בין מינרלים. הגבישים עשויים מסלניט, מינרל שנוצר בעקבות תהליך מרתק של בישול כימי. האולמות התת-קרקעיים שמתחת להר הגעש נאיקה מוצפים מים, ומתחתם זורמים עורקי מגמה. החום העצום של הסלע המותך חימם את המים והציף אותם במינרל גבס, מה שיצר מרק כימי בבישול איטי. כאשר המגמה החלה להתקרר, המפגש של הגבס עם החמצן גרם לגבס לספוג מים בצורה איטית ולהתגבש לכדי קריסטלי הענק שקיימים במערה כיום.

אחת העובדות המרשימות הנוגעת לקריסטלים היא שצמיחתם היא אינסופית, לפחות באופן תיאורטי. כל עוד מתקיימים במקביל התנאים הכה ייחודיים של המערה - דהיינו קיומו של המינרל, טמפרטורה של כ-58 מעלות והימצאותם של מים – אין לקריסטלים שום סיבה להפסיק את תהליך ההתגבשות. ואולם, שאיבת המים שאפשרה לכורים לגלות את המערה גרמה לעצירה של צמיחת הגבישים. החדשות הטובות הן שקיים תכנון להפסיק את השאיבה ולהציף מחדש את 'אולם הפרסה' במים, כך שהתנאים הטבעיים יוכלו להמשיך ולהתקיים. ייתכן שהסיבה לכך היא הערך המחקרי הנמוך של המערה, שכן בני אדם מסוגלים לשרוד בה כעשר דקות – ואפילו החוקרים שהצטיידו בחליפות קירור מיוחדות הצליחו לבלות שם רק כחצי שעה בכל פעם.

ייתכן שחקר המערה יישאר מוגבל וחלק מהסודות ייוותרו קבורים לנצח כ-300 מטרים מתחת לאדמה. התקווה היא שהטכנולוגיה תאפשר לחקור את המערה בעתיד מבלי לפגוע בתנאים הטבעיים השבריריים של המערה. ויש היגיון רב בהצפת המערה מחדש, גם על חשבון ויתור על הערך המדעי שלה, שכן מדובר בצירוף תנאים נדיר במיוחד - וכל הפרה של אחד התנאים פוגעת בפוטנציאל הטבעי של המערה. ייתכן שבעוד כמה שנים, עם הטכנולוגיה הנכונה, הערך המדעי של המערה יהיה רב יותר.

ועד כמה באמת נדירים התנאים הללו? את זה אפשר להבין באמצעות השוואה עם האחות הקטנה, 'מערת החרבות' בעלת הקריסטלים הקטנים, יחסית. ההבדל בין גבישים בגודל של כמטר או שניים ובין קריסטלי ענק בגודל של לווייתן נעוץ בטמפרטורה של הסביבה. ההתקררות של 'מערת החרבות',  הקרובה יותר לקרקע, הייתה מהירה ביחס ל'אולם הפרסה' שנמצא כ-180 מטר עמוק ממנה. הקירור המהיר הגביל את הצמיחה של הקריסטלים - ואילו בעומק של 300 מטר החום היה בדיוק במידה הנכונה כדי לבשל את עמודי הגבס לממדים העצומים שלהם.

לרוב, כשאנו חושבים על תהליכים טבעיים, אנו מנסים לחפש את ההיגיון והסיבתיות שבהם. וזו כנראה החידה הגדולה ביותר של המערה – האם יש לגבישים ערך לוגי כלשהו או שמדובר באקראיות מוחלטת, קרי תוצאה של שילוב נסיבות ותו לא? נראה שמדענים יצטרכו לבשל את התשובה על אש נמוכה עוד זמן מה, אבל בינינו, במונחים של חצי מיליון שנה, מה הם עוד כמה מאות ואלפי שנים? המקריות שבה יצר הטבע את קופסת התכשיטים העצומה תשאיר אותנו בינתיים עם מחשבות על טיבה של אקראיות, ועל האופן שבו יופי נשגב הולך יד ביד עם סבלנות ארוכת טווח.

 

תמונת כותרת: Alexander Van Driessche.

 

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

אתנחתא של טבע: המערה הכי גדולה בעולם תגרום לכם להרגיש כמו נמלים

אבני חן מלאכותיות שנוצרו בדרך מקרה - יותר נדירות מיהלומים

התגליות המקריות ששינו את החיים על פני כדור הארץ

עוד ממהות החיים

14.11.19
ההרצאה השבועית של TED: לקדם את עצמנו זה אתגר לא פשוט, אבל לגמרי אפשרי
13.11.19
קסמה של עלילה טובה – לחזק את התדמית העצמית באמצעות טכניקות סיפור סיפורים
11.11.19
גם אם אתם לא ממש הטיפוס הספורטיבי - 6 יתרונות שבלהיות אוהד מצטיין
07.11.19
ההרצאה השבועית של TED: אל תמהרו להתחמק מוויכוחים, אפילו בנושאים רגישים
06.11.19
ההבדלים בין אנשים נוצרים בדמיון שלנו – ראם דאס על תמצית הזהות האנושית
05.11.19
רענון למחשבה? לכו על זה – פסיכולוגים מסבירים את יתרונות הצעידה עבור המוח
31.10.19
ההרצאה השבועית של TED: כיצד התרבות שלנו משפיעה על האופן שבו אנו חווים רגשות?
30.10.19
אין כמו קרן שמש דבר ראשון בבוקר – כך שעון החורף מועיל למוח ומשפר פרודוקטיביות
29.10.19
לא נותר לנו אלא לצחוק – הפילוסופיה של התמודדות עם חרטה ופחד מקבלת החלטות
28.10.19
מהי החשיבות של מצב רוח רע וכיצד ניתן לצלוח אותו על הצד הטוב ביותר?
24.10.19
ההרצאה השבועית של TED: כלבים הם דוגמה היסטורית של הפיכת משבר להזדמנות
23.10.19
הכישרון להתגבר על מחסומי השינוי – 12 שלבים בדרך ליצירת מציאות חדשה
22.10.19
הזוי ומעורר מחשבה – 5 מחקרים זוכי פרס איג-נובל מוכיחים כי חוכמה ניתן למצוא בכל מקום
17.10.19
ההרצאה השבועית של TED: תופתעו לגלות כמה אפשר לקבל, כשפשוט מבקשים
16.10.19
מהי "הנגינה הקוונטית" של מיילס דייוויס – ומה עוד אפשר לקחת לחיים מווירטואוז הג'אז
15.10.19
מניפולציות קטנות שיכולות להגביר משמעותית את אחיזת הזיכרון במוח
10.10.19
ההרצאה השבועית של TED: במקום ריבוי משימות , נסו את שיטת איינשטיין – ריבוי עיסוקים
07.10.19
סליחה עוזרת לנו לשפר את הבריאות המנטלית והפיזית – מחקרים מראים כיצד
03.10.19
כיצד מחוות קטנות וניואנסים מובילים אותנו לגדולה – מבט על החיים מעיניו של מנצח תזמורת
02.10.19
לשמור אותם קרוב, לטווח הרחוק – מה אפשר ללמוד מאלפי שנים מצטברות של מערכות יחסים?