הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

התגליות המקריות ששינו את החיים על פני כדור הארץ


31 במאי, 2015

המדע הוא תחום של שיטתיות, סדר, חוקים קבועים ותכנון מראש. בדיוק בגלל זה מדהים לגלות כמה המצאות וגילויים ששינו את פני ההיסטוריה הגיחו לאוויר העולם דווקא מתוך מקריות. קיימים סיפורים רבים על מדענים וממציאים שניסו לפתח דבר מה חדש ונכשלו בו, אולם בתהליך גילו כיוון חדש, לעתים חשוב יותר מהרעיון המקורי. המדען והסופר אייזק אסימוב אמר פעם כי "הביטוי הכי מרגש לשמוע במדע, זה שמבשר על תגליות חדשות, הוא לא 'גיליתי!' אלא, 'זה מוזר...'"

המצאות רבות ששינו את העולם הגיעו ממוצר או מחומר שיועד במקור להיות דבר אחר, או מניסוי שנקלע למבוי סתום עד שאירוע מסוים במהלכו הוביל לפריצת דרך. תעשיית הכימיקלים המודרנית,  למשל, נוסדה בעקבות תגלית מקרית של פסולת מסוג חדש שהתחילה להיערם במאה ה-19 – זפת. כימאי לונדוני בכיר גילה כי בזפת קיימים רכיבים הדומים במבנה המולקולרי שלהם לסוג של תרופה. הוא הטיל על תלמיד שלו לנסות להפוך את פסולת הפחם לתרופה שעד אז הופקה בתהליך מייגע מתמצית קליפות גזע של עץ מסוים. במהלך הניסוי, התלמיד שינה תרכובות שוב ושוב, אך נכשל להגיע לאבקה המיוחלת בעלת הגוון הלבנבן. באחת הפעמים שבהן קיבל אבקה בעלת גוון כהה, הוא ניסה לשטוף את צבעה באמצעות אלכוהול, אך להפתעתו התמיסה קיבלה צבע סגול יפהפה.


באותה תקופה הצבע הסגול היה מופק מחלזונות אקזוטיים ונחשב כמותרות לעשירים. המדען הצעיר גילה דרך לצבוע משי באמצעות האבקה שיצר בניסוי הכושל, ופתח את מה שנחשב למפעל הצבע המלאכותי הראשון בהיסטוריה. הודות לטעות בחישוב, הוא הכניס צבע חדש לחייהם של אנשי מעמד הביניים, אשר שמחו לאמץ גוון שאינו חום או אפור.

מדהים אף יותר שתגלית מקרית זו יצרה שרשרת של תגליות מקריות נוספות. ב-1878 מדען שעבד עם פחם אכל לחם בלי לשטוף ידיים קודם - וגילה כי יש לו טעם מתוק במיוחד. ארוחת הערב הזו הובילה להפקת הממתיק המלאכותי סכרין; בסוף שנות ה-30 של המאה ה-20, גילה כימאי שחומר שהוסיף לנוזל מסוים גורם לנוזל להתמצק לכדי אבקה חלקלקה ומעצבנת – כך נולד הטפלון; אב ובנו שניסו ליצור ציפוי טפלון לכבלי מחשב נתקלו בקשיים, והבן, ברגע של חוסר אונים, מתח יריעת טפלון וגילה כי היא מתרחבת עד פי 8 מגודלה המקורי. החומר היה אוורירי ונושם, מה שהוביל להמצאת בדי הגורטקס.

אלו הן רק כמה דוגמאות לתופעה נפוצה באופן מעורר פליאה, בהתחשב בהסתברות הסטטיסטית להתרחשותה. סודות גדולים יכולים להיחשף בטעות, במקריות ובאקראיות, ואין לדעת מה מכוון את השתלשלות האירועים או האם בכלל יש יד מכוונת.

 

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

85 הרעיונות המשפיעים ביותר על החיים במאה ה-21

האדם החשוב ביותר שכנראה מעולם לא שמעתם עליו

מפגש נדיר על גדות הגנגס: מקריות מוחלטת או יד מכוונת?

עוד ממהות החיים

15.08.19
ההרצאה השבועית של TED: סתגלנות מבדילה בין הצלחה לכישלון, והיא ניתנת לשיפור
14.08.19
לפעמים חוסר החלטיות הוא קריאה לחיזוק הדימוי העצמי – אך ספק הוא גם המפתח לתהליך
12.08.19
מה מושך אותנו בהצצה לחייהם של אחרים, אפילו אם הם זרים גמורים או אלמונים
08.08.19
ההרצאה השבועית של TED: הבנת הרגשות של בעלי חיים יכולה לשנות את גישתנו לעולם
07.08.19
תוכניות מגירה לחיים – טכניקה להתמודדות עם הפער שבין הרצוי למצוי
06.08.19
שלטו ברמת החיכוך ותוכלו לשלוט בהרגלים שלכם – 5 דוגמאות מהיומיום
05.08.19
תנו למוח הזדמנות להפתיע אתכם – חשיבה איכותית מתבצעת לאט ובנחת
01.08.19
ההרצאה השבועית של TED: כיצד להפוך כעס מבעיה למוטיבציה
30.07.19
מהיכן צצים כל הרעיונות שלנו ומה קורה להם כאשר אגו נכנס לתמונה
29.07.19
להפסיד ולהישאר בחיים – מדוע חשוב לפתח ויסות עצמי אצל ילדים וכיצד לעשות זאת?
25.07.19
ההרצאה השבועית של TED: כדי לנהל את הזמן בצורה יעילה צריך להפסיק להסתכל על השעון
23.07.19
נוירולוג מסביר: כיצד אמנות מופשטת מדליקה ניצוצות במוח ומה היתרונות הקוגניטיביים שלה
22.07.19
מדוע הורות שמתבססת על השתוללות והנאה חיונית להתפתחות הילד?
18.07.19
ההרצאה השבועית של TED: אוהבים את הים? גלו כיצד זרמיו משפיעים על חייכם
17.07.19
הבסיס לחוש הומור קיים בנו כבר מינקות – השאלה היא איך לשכלל אותו כמבוגרים
16.07.19
הכישרון להתקומם – שחרור מהגורמים שמדכאים אותנו דורש אומץ, אבל המחיר שווה
15.07.19
יכול להיות שהסתכלנו לא נכון על עיקרון האבולוציה? מה המוות מספר על תכלית החיים
11.07.19
ההרצאה השבועית של TED: ההפתעות שבאות כשסומכים על אחרים שישתמשו בשכל הישר
10.07.19
בישול ארוך על אש נמוכה – מדוע התקדמות מתונה ומתמשכת אפקטיבית יותר ללמידה והצלחה
08.07.19
מה ניתן ללמוד מהסחלב ומשן-הארי על פיתוח עוצמה נפשית גם בסיטואציות שליליות