הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

התגליות המקריות ששינו את החיים על פני כדור הארץ


31 במאי, 2015

המדע הוא תחום של שיטתיות, סדר, חוקים קבועים ותכנון מראש. בדיוק בגלל זה מדהים לגלות כמה המצאות וגילויים ששינו את פני ההיסטוריה הגיחו לאוויר העולם דווקא מתוך מקריות. קיימים סיפורים רבים על מדענים וממציאים שניסו לפתח דבר מה חדש ונכשלו בו, אולם בתהליך גילו כיוון חדש, לעתים חשוב יותר מהרעיון המקורי. המדען והסופר אייזק אסימוב אמר פעם כי "הביטוי הכי מרגש לשמוע במדע, זה שמבשר על תגליות חדשות, הוא לא 'גיליתי!' אלא, 'זה מוזר...'"

המצאות רבות ששינו את העולם הגיעו ממוצר או מחומר שיועד במקור להיות דבר אחר, או מניסוי שנקלע למבוי סתום עד שאירוע מסוים במהלכו הוביל לפריצת דרך. תעשיית הכימיקלים המודרנית,  למשל, נוסדה בעקבות תגלית מקרית של פסולת מסוג חדש שהתחילה להיערם במאה ה-19 – זפת. כימאי לונדוני בכיר גילה כי בזפת קיימים רכיבים הדומים במבנה המולקולרי שלהם לסוג של תרופה. הוא הטיל על תלמיד שלו לנסות להפוך את פסולת הפחם לתרופה שעד אז הופקה בתהליך מייגע מתמצית קליפות גזע של עץ מסוים. במהלך הניסוי, התלמיד שינה תרכובות שוב ושוב, אך נכשל להגיע לאבקה המיוחלת בעלת הגוון הלבנבן. באחת הפעמים שבהן קיבל אבקה בעלת גוון כהה, הוא ניסה לשטוף את צבעה באמצעות אלכוהול, אך להפתעתו התמיסה קיבלה צבע סגול יפהפה.


באותה תקופה הצבע הסגול היה מופק מחלזונות אקזוטיים ונחשב כמותרות לעשירים. המדען הצעיר גילה דרך לצבוע משי באמצעות האבקה שיצר בניסוי הכושל, ופתח את מה שנחשב למפעל הצבע המלאכותי הראשון בהיסטוריה. הודות לטעות בחישוב, הוא הכניס צבע חדש לחייהם של אנשי מעמד הביניים, אשר שמחו לאמץ גוון שאינו חום או אפור.

מדהים אף יותר שתגלית מקרית זו יצרה שרשרת של תגליות מקריות נוספות. ב-1878 מדען שעבד עם פחם אכל לחם בלי לשטוף ידיים קודם - וגילה כי יש לו טעם מתוק במיוחד. ארוחת הערב הזו הובילה להפקת הממתיק המלאכותי סכרין; בסוף שנות ה-30 של המאה ה-20, גילה כימאי שחומר שהוסיף לנוזל מסוים גורם לנוזל להתמצק לכדי אבקה חלקלקה ומעצבנת – כך נולד הטפלון; אב ובנו שניסו ליצור ציפוי טפלון לכבלי מחשב נתקלו בקשיים, והבן, ברגע של חוסר אונים, מתח יריעת טפלון וגילה כי היא מתרחבת עד פי 8 מגודלה המקורי. החומר היה אוורירי ונושם, מה שהוביל להמצאת בדי הגורטקס.

אלו הן רק כמה דוגמאות לתופעה נפוצה באופן מעורר פליאה, בהתחשב בהסתברות הסטטיסטית להתרחשותה. סודות גדולים יכולים להיחשף בטעות, במקריות ובאקראיות, ואין לדעת מה מכוון את השתלשלות האירועים או האם בכלל יש יד מכוונת.

 

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

85 הרעיונות המשפיעים ביותר על החיים במאה ה-21

האדם החשוב ביותר שכנראה מעולם לא שמעתם עליו

מפגש נדיר על גדות הגנגס: מקריות מוחלטת או יד מכוונת?

עוד ממהות החיים

14.02.19
ההרצאה השבועית של TED: בכל פעם שאתם עושים אימון גופני המוח מודה לכם
13.02.19
מסריגה ועד מכונאות - כיצד עבודת כפיים משפיעה על המוח?
12.02.19
שומר החניון שכותב יצירות מופת ספרותיות מלמד את קסם ההתפעלות מהדברים הפשוטים
11.02.19
כשהסטייה מהנורמה הופכת לנורמה – איזון עדין בין יציבות הרוב לנוחות שבמגוון
07.02.19
ההרצאה השבועית של TED: הניסויים המחשבתיים שעוזרים לנזירי זן להשלים עם הלא נודע
06.02.19
השינוי הקטן בניסוח שאלות שיכול לגלות לנו מידע מדויק ואפקטיבי יותר על עצמנו
05.02.19
הכישרון להיות תלותי – כיצד הישענות על אחרים יכולה להוביל דווקא לשחרור
04.02.19
מה מושך אותנו להומור שחור – וכיצד הוא עוזר לנו לנווט בחלקים האפלים של החיים
31.01.19
ההרצאה השבועית של TED: אפשר לבנות את היסודות של מערכת היחסים גם אחרי שנים
29.01.19
"אני אוהבת את ישראל ונשארת בארץ. זה הבית שלי ושל משפחתי"
28.01.19
מהן 5 השפות שבהן מדברים אהבה – וכיצד ניתן לגשר ביניהן בתוך זוגיות?
24.01.19
ההרצאה השבועית של TED: אמנם אין להם מוח, אבל זה לא אומר שהם לא חכמים...
23.01.19
כיצד התגלגלה הרומנטיקה לצורתה הנוכחית ומהם יתרונותיו של ערב רומנטי עם עצמנו?
22.01.19
האם אנו יודעים איזה רושם רגשי אנו מותירים באחרים – ואיזה אחרים מותירים בנו?
21.01.19
נזיר וייטנאמי מסביר: מהי מדיטציה של חיבוקים וכיצד היא משפיעה עלינו
17.01.19
ההרצאה השבועית של TED: שלושת סוגי הקול שיש לכל אחד מאיתנו, ומה המשמעות שלהם
16.01.19
תשכחו מגינוני השיחה – על פי אריך פרום, הקשבה איכותית לאחרים נובעת מהלך רוח פנימי
15.01.19
הכישרון לאמץ הורים – כיצד לאפשר לילדים שלנו להפיק תועלת מרבית מסביבתם
14.01.19
תחביב, עבודה, קריירה וייעוד – 4 מרכיבים שנוטים להתערבב ומספר רעיונות לשילוב
10.01.19
ההרצאה השבועית של TED: לחיות בשלווה עם מחלוקות בעזרת אומנות הדיבייט