הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

הפרפר הקוסמי - טלסקופ החלל האבל תיעד את המחזה המרהיב של כוכב מת


24 בספטמבר, 2015

מרחבי החלל הם בעיקר ריק חשוך ומוחלט. בין לבין מרחפים להם עצמים כדוריים, ולמרות שהם מיליארדים על גבי מיליארדים - ביחס לשטחים הריקים הכוכבים הם חלק זניח ממה שמרכיב את החלל. על רקע זה מפתיע לגלות כמה מחזות משונים, מרהיבים וארציים מגלים אסטרונאוטים כשהם מציצים החוצה, מעבר לאטמוספירה שלנו. מה הסיכוי, למשל, למצוא בחלל פרפר מרחף?

הנה, רק ביולי השנה (2015) חלפה גשושית החלל ניו הורייזונס על פני כוכב פלוטו וצילמה את הלב הענק שנראה כמו טבוע על פני השטח של כוכב הלכת הננסי. קצת לאחר מכן, באוגוסט 2015, שחררו נאס"א וסוכנות החלל האירופית צילום מרהיב לא פחות של הערפילית הפלנטרית M2-9, הידועה גם בכינוי המחמיא "ערפילית הפרפר". לערפילית הפרפר יש עוד כמה וכמה כינויים, ביניהם "הפרפר של מינקובסקי" על שם החוקר שגילה אותה לראשונה, והכינוי "ערפילית הסילון הכפול" שמתאר את התופעה הפיזיקלית הנצפית.

מה שמוביל אותנו ללב העניין, מהי ערפילית ומה בעצם אנו רואים שם? בתמונה שצולמה באמצעות טלסקופ החלל האבל נראה ניצוץ בוהק במרכז, ומשני צדדיו מעין כנפיים צבעוניות הנמתחות לכיוונים מנוגדים. הן מתרחבות מהמרכז עד שמגיעות לשיא, ואז נוצרים שובלים הולכים וצרים, היוצרים מראה שמזכיר גוף של פרפר.

הכנפיים והשובלים הם גזים שנפלטים ממרכז המערכת, שם נמצאים שני כוכבים: אחד מהם הוא "ננס לבן", כלומר מצוי בשלב האחרון של תהליך המוות, והשני נמצא שלב אחד לפני מוות. האור הנובע מליבת הכוכב הגוסס הוא זה שצובע את הגזים ומעניק להם את צבעם. אף על פי שרק כוכב אחד פולט גזים, יחסי כוח הכבידה בין שני הכוכבים גורמים לגז לנוע לשני הכיוונים ויוצרים את הסימטריה היפה. כל זה מתרחש הודות למסלול הכוכבים בחלל - שמקיפים אחד את השני פעם במאה שנים.

הפרפר הקוסמי (להגדלה). ESA/Hubble & NASA Acknowledgement: Judy Schmidt.

כל היופי הזה מתרחש במרחק בלתי נתפס מאתנו – 2,100 שנות אור. לשם המחשה, השמש נמצאת במרחק של כשמונה דקות אור "בלבד" מכדור הארץ. ואם כבר מדברים על השמש, זה הגודל המשוער של שני הכוכבים. במילים אחרות, אנו צופים בשני כוכבים בגודל של השמש שנמצאים לקראת סופם, חגים אחד סביב השני - וכתוצאה מכך שולחים סילוני גז שנפלטים בשל התפרקותם למרחק כה גדול, עד שניתן להבחין בו על פני נצח של חלל ריק.

הסילונים הצבעוניים של ערפילית הפרפר ממשיכים לנוע ולגדול כל הזמן בקצב מסחרר של למעלה ממיליון קמ"ש. מאז שהתגלתה הערפילית בשנת 1947 ביצעו המדענים חישובים והגיעו למסקנה כי החלק החיצוני של הכנפיים (שנראה בתמונה) נוצר לפני כ-1,200 שנים.

תמיד מדהים איך אירועים פיזיקליים שגרתיים, שהיקום כולו אדיש לגבי התרחשותם, יכולים לגרום להתרגשות מרובה ולהתפעלות אסתטית בפינה נידחת על כוכב זעיר וחסר חשיבות. כמובן שעבורנו,  המין אנושי, יש להתרחשויות הללו ערך מדעי רב, אבל כשמביטים בתמונה ומהרהרים בהקשר הרחב שלה, קשה שלא להתפעל באופן אישי מהמרחבים הבלתי נגמרים שמקיפים אותנו.

 

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

מדוע עוד לא פגשנו חייזרים? פרדוקס פרמי מציע תשובה מדעית 

מדענית של נאסא מסבירה: כולנו תוצאה של סופרנובה

כיצד ההגעה לחלל שינתה את המודעות העצמית שלנו?

קורס בישול בין-גלקטי: כך נוצרים פנקייקים בחלל

אסטרונומים הצליחו להסתכל אחורה בזמן, לראשית ימי היקום

עוד ממהות החיים

16.10.19
מהי "הנגינה הקוונטית" של מיילס דייוויס – ומה עוד אפשר לקחת לחיים מווירטואוז הג'אז
15.10.19
מניפולציות קטנות שיכולות להגביר משמעותית את אחיזת הזיכרון במוח
10.10.19
ההרצאה השבועית של TED: במקום ריבוי משימות , נסו את שיטת איינשטיין – ריבוי עיסוקים
07.10.19
סליחה עוזרת לנו לשפר את הבריאות המנטלית והפיזית – מחקרים מראים כיצד
03.10.19
כיצד מחוות קטנות וניואנסים מובילים אותנו לגדולה – מבט על החיים מעיניו של מנצח תזמורת
02.10.19
לשמור אותם קרוב, לטווח הרחוק – מה אפשר ללמוד מאלפי שנים מצטברות של מערכות יחסים?
26.09.19
ההרצאה השבועית של TED: עצי היער דומים לנו יותר משאנחנו חושבים
24.09.19
מה הופך ספר ילדים לקלאסיקה? 5 סימנים שיעזרו לכם לזהות
23.09.19
האדום שלי והאדום שלך – האם למציאות יש ממשות ללא אנשים שיסכימו עליה?
19.09.19
ההרצאה השבועית של TED: עד כמה אנו בטוחים שהתודעה שלנו אמיתית?
18.09.19
גבולות החיים הולכים ומיטשטשים – מדענים גילו גנים שמופעלים אחרי המוות
16.09.19
שיחות בין עמדות מנוגדות הן דרך פתלתלה – לכן כדאי לצלוח אותן בהילוך נמוך
12.09.19
ההרצאה השבועית של TED: שלושה רכיבים שמעלים את הסיכוי שלנו לשכנע אחרים
10.09.19
כיצד לסגל פתיחות לחוויה ויכולת לראות את המציאות כפי שהיא באמת
09.09.19
4 סגנונות של עמידה במשימות – לא משנה איזה טיפוס אנחנו, יש דרך להוציא מעצמנו את המיטב
05.09.19
ההרצאה השבועית של TED: הכלי העיקרי להבטחת עתידנו הוא הדמיון שלנו
04.09.19
מדוע לקשרים הקרובים שלנו פוטנציאל קנאה גדול וכיצד ניתן לנתב אותה להתפתחות אישית?
03.09.19
לשמוע צבעים ולראות טעמים – כיצד פועל המוח כשמתמוססים הגבולות בין החושים
29.08.19
ההרצאה השבועית של TED: מספר תובנות לחיים שאפשר לקחת מהשיטה המדעית
28.08.19
לפתוח את הראש בעזרת שפות זרות – 7 מילים שמתארות סיפור שלם ברגע