הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

הפרפר הקוסמי - טלסקופ החלל האבל תיעד את המחזה המרהיב של כוכב מת


24 בספטמבר, 2015

מרחבי החלל הם בעיקר ריק חשוך ומוחלט. בין לבין מרחפים להם עצמים כדוריים, ולמרות שהם מיליארדים על גבי מיליארדים - ביחס לשטחים הריקים הכוכבים הם חלק זניח ממה שמרכיב את החלל. על רקע זה מפתיע לגלות כמה מחזות משונים, מרהיבים וארציים מגלים אסטרונאוטים כשהם מציצים החוצה, מעבר לאטמוספירה שלנו. מה הסיכוי, למשל, למצוא בחלל פרפר מרחף?

הנה, רק ביולי השנה (2015) חלפה גשושית החלל ניו הורייזונס על פני כוכב פלוטו וצילמה את הלב הענק שנראה כמו טבוע על פני השטח של כוכב הלכת הננסי. קצת לאחר מכן, באוגוסט 2015, שחררו נאס"א וסוכנות החלל האירופית צילום מרהיב לא פחות של הערפילית הפלנטרית M2-9, הידועה גם בכינוי המחמיא "ערפילית הפרפר". לערפילית הפרפר יש עוד כמה וכמה כינויים, ביניהם "הפרפר של מינקובסקי" על שם החוקר שגילה אותה לראשונה, והכינוי "ערפילית הסילון הכפול" שמתאר את התופעה הפיזיקלית הנצפית.

מה שמוביל אותנו ללב העניין, מהי ערפילית ומה בעצם אנו רואים שם? בתמונה שצולמה באמצעות טלסקופ החלל האבל נראה ניצוץ בוהק במרכז, ומשני צדדיו מעין כנפיים צבעוניות הנמתחות לכיוונים מנוגדים. הן מתרחבות מהמרכז עד שמגיעות לשיא, ואז נוצרים שובלים הולכים וצרים, היוצרים מראה שמזכיר גוף של פרפר.

הכנפיים והשובלים הם גזים שנפלטים ממרכז המערכת, שם נמצאים שני כוכבים: אחד מהם הוא "ננס לבן", כלומר מצוי בשלב האחרון של תהליך המוות, והשני נמצא שלב אחד לפני מוות. האור הנובע מליבת הכוכב הגוסס הוא זה שצובע את הגזים ומעניק להם את צבעם. אף על פי שרק כוכב אחד פולט גזים, יחסי כוח הכבידה בין שני הכוכבים גורמים לגז לנוע לשני הכיוונים ויוצרים את הסימטריה היפה. כל זה מתרחש הודות למסלול הכוכבים בחלל - שמקיפים אחד את השני פעם במאה שנים.

הפרפר הקוסמי (להגדלה). ESA/Hubble & NASA Acknowledgement: Judy Schmidt.

כל היופי הזה מתרחש במרחק בלתי נתפס מאתנו – 2,100 שנות אור. לשם המחשה, השמש נמצאת במרחק של כשמונה דקות אור "בלבד" מכדור הארץ. ואם כבר מדברים על השמש, זה הגודל המשוער של שני הכוכבים. במילים אחרות, אנו צופים בשני כוכבים בגודל של השמש שנמצאים לקראת סופם, חגים אחד סביב השני - וכתוצאה מכך שולחים סילוני גז שנפלטים בשל התפרקותם למרחק כה גדול, עד שניתן להבחין בו על פני נצח של חלל ריק.

הסילונים הצבעוניים של ערפילית הפרפר ממשיכים לנוע ולגדול כל הזמן בקצב מסחרר של למעלה ממיליון קמ"ש. מאז שהתגלתה הערפילית בשנת 1947 ביצעו המדענים חישובים והגיעו למסקנה כי החלק החיצוני של הכנפיים (שנראה בתמונה) נוצר לפני כ-1,200 שנים.

תמיד מדהים איך אירועים פיזיקליים שגרתיים, שהיקום כולו אדיש לגבי התרחשותם, יכולים לגרום להתרגשות מרובה ולהתפעלות אסתטית בפינה נידחת על כוכב זעיר וחסר חשיבות. כמובן שעבורנו,  המין אנושי, יש להתרחשויות הללו ערך מדעי רב, אבל כשמביטים בתמונה ומהרהרים בהקשר הרחב שלה, קשה שלא להתפעל באופן אישי מהמרחבים הבלתי נגמרים שמקיפים אותנו.

 

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

מדוע עוד לא פגשנו חייזרים? פרדוקס פרמי מציע תשובה מדעית 

מדענית של נאסא מסבירה: כולנו תוצאה של סופרנובה

כיצד ההגעה לחלל שינתה את המודעות העצמית שלנו?

קורס בישול בין-גלקטי: כך נוצרים פנקייקים בחלל

אסטרונומים הצליחו להסתכל אחורה בזמן, לראשית ימי היקום

עוד ממהות החיים

25.05.20
מדוע מחוות זניחות לכאורה של טוב-לב עשויות להיצרב בנו לכל החיים?
24.05.20
5 סיפורים מעוררי השראה על אישים שהתגברו על אתגרים עצומים, ומה אפשר ללמוד מהם
21.05.20
ההרצאה השבועית של TED: כיצד שינה עמוקה עוזרת לבנות את האישיות שלנו
19.05.20
0 ו-1 מגדירים את עצם קיומנו במובן עמוק בהרבה מהמהפכה הדיגיטלית
18.05.20
כיצד ניתן להגיע להארה יצירתית? 7 דרכים שיעזרו לנו לחשוב כמו ארכימדס
14.05.20
ההרצאה השבועית של TED: הפעולות שמאפשרות לשלוט בגורל המוח ולשמור אותו רענן
12.05.20
לחלום בגדול – כיצד מעט אמונה יכולה להניע את גלגלי ההיסטוריה?
11.05.20
7 מגמות שהקורונה כפתה עלינו ועשויות לשנות את פני שוק העבודה לטובה
07.05.20
ההרצאה השבועית של TED: מדוע לפעמים כדאי ללכת בדרך הארוכה
05.05.20
להפסיק לכוונן את הכלי ולהתחיל לנגן – כיצד למצוא משמעות לחיים בין משימות היומיום
04.05.20
לשיחות וידיאו יש מגוון השפעות על המוח והנפש – מהן החיוביות ומאלה כדאי להימנע?
30.04.20
ההרצאה השבועית של TED: האמת במספרים – מה המרחק בין הידע שלנו ובין המציאות?
28.04.20
הדואליות של הזיכרון – אלן ווטס על האיזון בין נפתולי העבר, ההווה והעתיד
27.04.20
בישול עם ילדים – שכחו מהבלגן, מה שהם ירוויחו ישרוד הרבה אחרי שתסיימו לנקות
23.04.20
ההרצאה השבועית של TED: המחסומים שלנו יכולים להתפוגג ברגע שאנו משנים סיפור
22.04.20
"רעיונות הם כמו דגים" – הבמאי דיוויד לינץ' באבחנה מרתקת על יצירתיות
20.04.20
מה צופן העתיד? כדי להבין עלינו קודם להשתחרר מההנחה שאנו יודעים הכי טוב
16.04.20
ההרצאה השבועית של TED: כיצד אנו מייצרים את האושר של עצמנו
13.04.20
6 ספריות, מאגרי מידע ואוספי אמנות שעלו לרשת לשימוש חופשי
12.04.20
עצמאות במחשבה תחילה - 15 ציטוטים של סופרים, הוגים ומנהיגים על חופש ושחרור