הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

אסטרונומים הצליחו להסתכל אחורה בזמן, לראשית ימי היקום


4 בפברואר, 2015

תצפיות חלל הצליחו להבחין בקרני רנטגן שנוצרו קרוב מאוד לזמן היווצרות היקום, ובכך למעשה, לראות את העבר. התגלית המרעישה התאפשרה באופן מדהים הודות לגלקסיה שנמצאת בין כדור הארץ ובין חור שחור המכונה 'Einstein Cross' וסימנו Q2237+0305. הגלקסיה, שנקראת 'עדשת האקרה', שימשה כזכוכית מגדלת לקרניים שנפלטו מפעילות החור השחור ואפשרו לחוקרים לזהות אותן ממרחק של 10 מיליארד שנה. כלומר, החור השחור פלט קרינה שבדרכה בחלל הגיעה ל 'עדשת האקרה', וממנה השתקפו הקרניים והגיעו עד כדור הארץ.

למרות אפקט ההגברה של הגלקסיה המתווכת, בשל המרחק הבלתי נתפס של החור השחור, נדרשו לאסטרונומים 13 שנים של תצפיות וצילומים כדי לגבש מספיק תמונות של הקרינה ולאשר כי מקורן אכן בפעילות החור השחור. הם צילמו את הקרניים מספר פעמים לאורך השנים באמצעות טלסקופ החלל צ'נדרה, וערמו את הצילומים לתמונה אחת על מנת שתהיה ברורה.

החור השחור  'Einstein Cross', כפי שצולם מטלסקופ החלל האבל. מקור: Wikimedia.

חורים שחורים הם גופים חלליים שכוח הכבידה שלהם כה חזק, עד שאפילו אור נמשך אליהם. כל חומר או מידע שעובר לידם נשאב פנימה ואובד בתוך המסה של החור. עם זאת, בתהליכים הפיזיקליים החורים השחורים גם פולטים חומר, או ליתר דיוק, קרינה. לפני 12 מיליארד שנים הקוסמוס החל את קיומו, וזמן לא רב לאחר מכן (במונחי חלל כמובן) נוצר Q2237+0305, מיודענו החור השחור. בפעילותו המוקדמת של החור נפלטו ממנו קרני X והחלו לנדוד בחלל. היות שבחלל יש ואקום דבר לא עצר את הקרניים מלהמשיך ולנדוד במשך כל הזמן שעבר מאז. עתה, אחרי כל כך הרבה שנים (10 מיליארד), הגיעו הקרניים במסען לאזור שלנו בחלל, לאחר שהשתקפו מגלקסיה שעמדה בדרכם.

כדי להבין את המשמעות של אירוע כזה, אפשר להביט לשמיים בזמן שמטוס עובר מעל. אנו שומעים אותו בנקודה מסוימת מעל הראש, אבל רואים אותו בנקודה אחרת, קדימה יותר. זה קורה משום שמהירות האור גבוהה ממהירות הקול. אז, במובן מסוים, אנו רואים את העתיד ביחס לחוש השמיעה, או שומעים את העבר ביחס לחוש הראייה. באותו אופן, האסטרונומים שתיעדו את הקרניים מהחור השחור ראו את העבר – הרחוק מאוד. תיעוד זה הוא הקרוב ביותר שהמין האנושי הצליח להגיע אליו כדי לפגוש את תחילת היקום, וייתכן שהמידע הזה צופן בחובו סודות מימי בראשית. האירוע שתועד התרחש בתקופה שבה תהליך היווצרות הכוכבים והגלקסיות הגיע לשיאו, והבנת אופן פעילות החור השחור יכולה לתת תמונה ברורה יותר של היקום בחיתוליו.

טלסקופ החלל צ'נדרה שתיעד את האירוע מלפני 10 מיליארד שנה. מקור: NASA

זווית נוספת מעניינת היא  ההשלכות על כדור הארץ. לכל גרם שמיים, בין אם זה כדור הארץ, השמש או חור שחור, יש כוח כבידה מסוים שנקבע על פי גודלו. הירח קטן יותר מכדור הארץ ולכן הכבידה עליו חלשה יותר. לעומתו, חור שחור הוא בעל מסה בלתי נתפסת ולכן הכבידה שלו יכולה לבלוע אפילו אור. על כדור הארץ קיים כוח כבידה בדיוק במידה שעצמים יישארו עליו מבלי להיבלע מחד ולא ירחפו מחוצה לו מאידך, מה שמאפשר את קיומם של חיים.

ימים יגידו אם טביעת האצבע של חור שחור מראשית היקום תהיה המפתח לשאלות הגדולות ביותר שמסקרנות את המין האנושי. בינתיים נוכל להתענג על העובדה שהמידע והתשובות יכולים להגיע אלינו ממקומות ומזמנים רחוקים ובלתי צפויים.

עוד ממהות החיים

23.12.19
מתוך כוונות טובות – מתי אמפתיה עדיפה על סימפתיה ומדוע?
19.12.19
ההרצאה השבועית של TED: מיהו הגיבור האהוב עלינו וכמה אנחנו בעצם דומים לו?
18.12.19
גם אם הם דוברי שפות שונות, שכנים צריכים להבין זה את זה – רובי ריבלין על תרגום הקוראן
17.12.19
רוגע בכל רגע – 3 דרכים למדיטציה קלילה וזמינה לשילוב בשגרת היומיום
16.12.19
שחרור מהפחד עשוי להפחית כאבים בגוף – מחשבות על שלב המעבר שבין חיים ומוות
12.12.19
ההרצאה השבועית של TED: האם כלבים אוהבים אותנו או את האוכל שאנו נותנים להם?
11.12.19
מדוע אנשים מסוימים מגיעים לגדולה בגיל צעיר, ואחרים צריכים זמן כדי להגיע להצלחה?
10.12.19
אנתרופולוגים מאוקספורד: היכולות הפיזיות שלנו מתגברות כשאנו פועלים בתודעה משותפת
05.12.19
ההרצאה השבועית של TED: החוסן והביטחון שבחוסר יעילות
04.12.19
גוף, נפש, חברה ופליאה מהטבע – 4 האלמנטים של האצטקים לחיים מלאי משמעות
03.12.19
שימו לב לזה – "שאלת הקסם" שתפנה את הקשב שלכם לצדדים החיובים של החיים
02.12.19
אנו יכולים לתעל את המוח ליצירתיות ושלווה – מומחים מסבירים אילו תנאים דרושים לכך
28.11.19
ההרצאה השבועית של TED: מהם הערכים שעוברים כמסרים סמויים לילדינו וכיצד?
27.11.19
מדוע עוד לא פגשנו חייזרים? פרדוקס פרמי מציע תשובה מדעית
26.11.19
הדמיון עולה על כל מציאות – עולמות ווירטואליים שעוזרים לנו להתמודד עם אתגרים אמיתיים
25.11.19
משפרים את איכות החיים בסגנון צפון אירופאי – 5 רעיונות מדליקים שניתן לסגל
21.11.19
ההרצאה השבועית של TED: ליצירתיות אין גיל, מי שממשיך לנסות יכול להצליח
20.11.19
על כתפיהם של ענקים – מדוע עלינו לנהוג בענווה כלפי מסורות שקדמו לנו
19.11.19
האוכל הוא לא אויב – התמודדות עם אכילה רגשית מנקודת מבט מפייסת
18.11.19
חידת היופי – החוט המקשר בין מתמטיקה, אהבה ופחד