הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

אסטרונאוטים מחפשים בחלל את התשובה לחידת החיים


25 בינואר, 2015

פרדוקס מופלא מתקיים בחיים על פני כדור הארץ – הם קיימים וישנם, אך לא ברור לאיש כיצד ומדוע נוצרו. בחיפושיו אחר התשובה לשאלת החיים הגיע האדם למחוזות מרוחקים, ועתה נבחנת האפשרות שראיות לראשית הקיום התגלו בכלל בחלל.

מגזין המדע New Scientist מפרסם מאמר העוסק בתיאוריות מבוססות מחקרים מהשנים האחרונות, על החזיתות החדשות לחקר הקיום. השאלה הראשונה אליה ניגש המאמר היא כיצד החומר חסר החיים שהיווה את אבני הבניין לראשית כדור הארץ, התגבש לכדי החיים השוקקים הקיימים בו היום?

בעוד ראיות מוצקות אין, קיימות ראיות רכות למקור החיים והן נמצאות בכל תא של כל יצור חי: ב-DNA של כולנו, לרבות בזה של בעלי החיים והצמחים, ניתן למצוא עקבות לאב הקדמון הכולל של כל היצורים החיים. תודות לטכנולוגיות מתקדמות של מיפוי הגנום, ניתן כיום לשחזר את האב הקדמון הכולל בפרטים מדויקים להפליא.

ההיגיון הוא שאם נדע כיצד נראה אותו אב קדמון שממנו התפתחו כל היצורים החיים, נוכל גם להבין כיצד הוא עצמו התפתח מחומר "מת" לכאורה. ישנן כמה גישות לבחינת החלק החסר בפאזל: אחת היא להבין אילו מרכיבים הוא כלל. גישה נוספת היא לאתר מקומות שבהם המרכיבים הללו נוצרו והשתלבו אלו באלו.

ארובה הידרותרמית בקאריביים. האם כאן התשובה? מקור: Wikimedia Commons/NOAA.

אחד המקומות המרתקים שבהם החלו לחפש את התשובה לגישה השנייה הוא קרקעית האוקיינוסים. ארובות געשיות תת-ימיות פולטות אל המים גזים וחומרים רבים אחרים, והסברה אומרת שמשם עלו הרכיבים הראשונים שהפכו לחיים. הארובות התרמיות הן למעשה הקצה של תעלות המגיעות עד לבטן כדור הארץ, בדומה להרי געש. המשמעות על פי התיאוריה הזו היא שראשית החיים מקורה בגרעין הכוכב שעליו אנו חיים, בדומה, למשל, לסלעי הבזלת.

ניסויי מעבדה הוכיחו כי התרחיש הזה אפשרי, אך הם לא הצליחו להוכיח את התרחשותו בפועל לפני מיליארדי שנים. זה משאיר מקום לאפשרות שלפיה החיים נוצרו במקומות אחרים, או יותר מעניין, במקומות נוספים. חוגים שונים במדע נרגשים לגבי האפשרות הזו, כיוון שהיא פותחת דלת למקומות מרוחקים לחפש בהם את התשובה. אחת המשימות של גשושית החלל "רוזטה", שהגיעה לאחרונה לשביט צ'וריומוב-גרסימנקו (67F), היא לאסוף דגימה נקייה של מרק קדמוני, ובה ייתכן שיימצאו רמזים נוספים לשאלת מקור החיים.

מסתבר שבמסגרת הניסיון לענות על שאלת מקור החיים על כדור הארץ, המין האנושי עשוי לחולל פריצת דרך גם בנוגע לשאלה האם יש חיים בחלל. ובכלל, עצם המחקר של מקומות כל כך מרוחקים מאתנו, מתחיל לחשוף תמונה הרבה יותר רחבה של הקיום האנושי, ייתכן אפילו אינסופית.

עוד ממהות החיים

23.12.19
מתוך כוונות טובות – מתי אמפתיה עדיפה על סימפתיה ומדוע?
19.12.19
ההרצאה השבועית של TED: מיהו הגיבור האהוב עלינו וכמה אנחנו בעצם דומים לו?
18.12.19
גם אם הם דוברי שפות שונות, שכנים צריכים להבין זה את זה – רובי ריבלין על תרגום הקוראן
17.12.19
רוגע בכל רגע – 3 דרכים למדיטציה קלילה וזמינה לשילוב בשגרת היומיום
16.12.19
שחרור מהפחד עשוי להפחית כאבים בגוף – מחשבות על שלב המעבר שבין חיים ומוות
12.12.19
ההרצאה השבועית של TED: האם כלבים אוהבים אותנו או את האוכל שאנו נותנים להם?
11.12.19
מדוע אנשים מסוימים מגיעים לגדולה בגיל צעיר, ואחרים צריכים זמן כדי להגיע להצלחה?
10.12.19
אנתרופולוגים מאוקספורד: היכולות הפיזיות שלנו מתגברות כשאנו פועלים בתודעה משותפת
05.12.19
ההרצאה השבועית של TED: החוסן והביטחון שבחוסר יעילות
04.12.19
גוף, נפש, חברה ופליאה מהטבע – 4 האלמנטים של האצטקים לחיים מלאי משמעות
03.12.19
שימו לב לזה – "שאלת הקסם" שתפנה את הקשב שלכם לצדדים החיובים של החיים
02.12.19
אנו יכולים לתעל את המוח ליצירתיות ושלווה – מומחים מסבירים אילו תנאים דרושים לכך
28.11.19
ההרצאה השבועית של TED: מהם הערכים שעוברים כמסרים סמויים לילדינו וכיצד?
27.11.19
מדוע עוד לא פגשנו חייזרים? פרדוקס פרמי מציע תשובה מדעית
26.11.19
הדמיון עולה על כל מציאות – עולמות ווירטואליים שעוזרים לנו להתמודד עם אתגרים אמיתיים
25.11.19
משפרים את איכות החיים בסגנון צפון אירופאי – 5 רעיונות מדליקים שניתן לסגל
21.11.19
ההרצאה השבועית של TED: ליצירתיות אין גיל, מי שממשיך לנסות יכול להצליח
20.11.19
על כתפיהם של ענקים – מדוע עלינו לנהוג בענווה כלפי מסורות שקדמו לנו
19.11.19
האוכל הוא לא אויב – התמודדות עם אכילה רגשית מנקודת מבט מפייסת
18.11.19
חידת היופי – החוט המקשר בין מתמטיקה, אהבה ופחד