הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

אתנחתא של טבע: הסוד של הזיקיות נחשף - זו הסיבה האמיתית שהן מחליפות צבעים


24 בנובמבר, 2015

אדם המשול לזיקית הוא כזה שיודע להתאים את עצמו לסביבה ולהסתדר בכל מקום. זיקיות נחשבות לחיות סתגלניות שמסוגלות לשנות את צבע עורן ביחס לסביבתן במטרה להיטמע בה. בעוד מנגנון שינוי צבעים - ואפילו מרקם - לצרכי הסוואה קיים בטבע, זה לא המקרה של הזיקיות.

בניגוד לדעה הרווחת, זיקיות אינן משתמשות בצבעים לצרכי הסוואה – ההיפך הוא הנכון. מעניין במיוחד, כי אם מסתכלים על סביבת המחיה של הזיקיות, זו דווקא נראית סיבה הגיונית ביותר. הן חיות על ענפי עצים, בין העלים הירוקים, וצבען הבסיסי הוא ירוק. כלומר, הן מוסוות ומותאמות לסביבתם באופן טבעי. אם כך, איזה צורך יש להן בשינוי הצבע? הרי כל חריגה מהגוון הירוק רק תחשוף את מיקומן.

מתברר שהגוונים העזים שבהם מתהדרות הלטאות המיוחדות הללו נועדו דווקא להבליט אותן. העור של הזיקית הוא אמצעי תקשורת שמעביר מסרים ויזואליים לסביבה: אם הזיקית חשה מאוימת, למשל, היא תחליף את צבעיה. אבל זו רק תחילת הסיפור. מדענים ניסו להבין כיצד עובד מנגנון החלפת הצבעים, ושם מסתתר הסוד המופלא באמת.


על פניו, נראה כי החלפת הצבעים של הזיקיות קשורה לפיגמנטים שבעור, בדומה לשאר בעלי החיים. ואכן, עד 2015 האמינו מדענים כי שינוי הצבע בעור הזיקית מתרחש באופן זהה למנגנון של דיונונים. אבל כשחקרו את העור של הזיקיות יותר לעומק, גילו כי כמות הפיגמנטים כלל לא משתנה בהחלפת הצבעים. לעומת זאת התגלתה שכבה מתחת לעור שמכילה גבישי מלח זעירים, ממש זעירים – פחות ממאית הרוחב של שערה אנושית.

כיצד הגבישים הללו מסייעים לזיקית לשנות צבעיה? כמו כל חומר, גם המלח שובר קרני אור ומשקף גוונים על פי התכונות הפיזיקליות שלו באותו רגע נתון – גודל, צפיפות, זווית וכדומה. הגבישים שמתחת לעור הזיקית מסודרים ברשת תלת-ממדית, מה שהופך את ספקטרום שבירת האור שלהם למגוון ורחב יותר. ואם לא די בכך, הזיקית יכולה גם לתמרן את שכבת הגבישים על-ידי כיווץ והרחבה (לא ברור אם זה קורה באופן מודע), וכך ליצור מערך מורכב מאין כמותו של שיקוף אורכי גל, או במילים אחרות, להפוך את העור שלהן לשלט חוצות מתחלף.

מדענים באוניברסיטת ברקלי ניסוי לחקות באופן מלאכותי את מנגנון הגבישים של הזיקית ואף הצליחו במידה לא מבוטלת. בווידיאו למעלה ניתן לראות כיצד שינוי במתיחה של החומר מגדיל את החלל שבין התאים המלאכותיים וגורם לתכונות שבירת האור של החומר להשתנות. אלא שהמדענים ייצרו חיקוי בעל שכבה אחת - ואילו הגבישים של הזיקית בטבע מצויים בכמה שכבות, מה שמאפשר להן ליצור כמעט גרפיטי על גופן. הן משקפות צבעים שהעין האנושית אף לא מסוגלת לראות.

אז מה שהיה נראה לנו לאורך שנים כמנגנון הסוואה הוא למעשה שפה ויזואלית שמבטאת בגוונים חיים את מצב הרוח של הזיקית. מעתה אל תכנו בני אדם סתגלנים בשם 'זיקיות', מסתבר שהן דווקא יותר דומות לאנשים מוחצנים, כאלה שנוטים לשקף את הלך הרוח הפנימי שלהם כלפי חוץ.

 

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

העולם הנסתר של החושים הנוספים – כל מה שאנחנו לא יכולים לתפוס

אתנחתא של טבע: מה מספרות המדוזות על הזהות שלנו?

אתנחתא של טבע: מה אפשר ללמוד מגלגול החיים של הפרפר?

אתנחתא של טבע: איזה בעל חיים יזכה בתואר אלוף הריקודים?

אתנחתא של טבע: 10 סחלבים שהתחפשו לבעלי חיים

עוד ממהות החיים

22.06.17
ההרצאה השבועית של TED: בחזרה לידע עובדתי ולהכרת המציאות הבלתי תלויה
21.06.17
מה מלמד נאום הזכייה של בוב דילן בפרס הנובל על ענווה ומודעות עצמית?
20.06.17
יצירתיות מתוכננת מראש – מחקרים הוכיחו כי אנו יכולים לכוון עצמנו לחשיבה חדשנית
19.06.17
כיצד לדבר על נושאים מאתגרים – ועוד כמה דברים ששווה ללמוד על תקשורת בין-אישית
18.06.17
לגירוי בלוטות המחשבה – 14 טעימות מיצירות המופת של הספרות העולמית
15.06.17
ההרצאה השבועית של TED: כיצד להפוך את הארגונים שלנו ליפים ואנושיים יותר?
14.06.17
הצד המדעי של המזל – נראה כי יש לנו שליטה מסוימת על יד הגורל
13.06.17
זיכרון העבודה שלנו הוא מנגנון קוגניטיבי מהחשובים שיש – כך ניתן לפתח אותו
12.06.17
זן ואמנות אחזקת הריזוטו – ההתעלות התודעתית שאוכל טוב יכול לספק לנו
11.06.17
תניחו את הסמארטפון ובואו נדבר על זה – על התועלת של רגעים נקיים מטכנולוגיה
07.06.17
מתכון למוחו של גאון – המדע מציג 7 רכיבים שהופכים אינדיבידואל לעילוי בתחומו
06.06.17
מקבלי ההחלטות הבלתי נראים – ההשפעה המפתיעה של חיידקים על ההתנהגות שלנו
05.06.17
מתי הפכנו לבני אנוש ומה עושה אותנו לכאלה – החלקים החסרים בפאזל מקורות האדם
04.06.17
הומור קיומי – המסרים הפילוסופיים של קומיקאים כמו וודי אלן ולואי סי. קיי.
01.06.17
ההרצאה השבועית של TED: האם אי פעם נוכל לבצע השתלות של תודעה אנושית?
29.05.17
וורן באפט וביל גייטס מציעים אלטרנטיבה לאופן שבו אנו חושבים על הזמן שלנו
28.05.17
אלמנט ההפתעה – היתרונות שבוויתור על השליטה ובאימוץ חוסר הוודאות אל חיינו
25.05.17
ההרצאה השבועית של TED: כיצד להפוך את המוח שלנו לאוטוסטרדה של מידע
24.05.17
כיצד הציפיות שאנו מפתחים לגבי העולם משנות את תפיסת המציאות שלנו
23.05.17
מחפשים אחר משמעות לחיים? התחילו לשחק ותגלו אותה, היא כבר נמצאת אצלכם