הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

5 דברים שכדאי לדעת על הורמון האהבה - וכיצד הוא גורם לנו להרגיש טוב


28 ביוני, 2015

משיכה ואהבה לאדם אחר מלוות בתחושה של הצפה באושר, ולא בכדי נבחר המונח הזה לתיאור החוויה. אחד הגורמים העיקריים להרגשה הטובה שיש לנו בקרבת בן/בת זוג הוא שחרור של אוקסיטוצין במוח, רכיב כימי הידוע בכינויו "הורמון האהבה". לאוקסיטוצין ידוע תפקיד חשוב בחיזוק הקשר בין בני זוג, אך מחקר שנערך באוניברסיטת סטנפורד מגלה כי ההשפעה שלו רחבה ממה שנהוג לחשוב. הנה חמש נקודות עיקריות שכדאי להכיר מהמחקר.

1. הורמון האהבה מפעיל את מערכת הגמול במוח

מערכת הגמול במוח היא רשת של קשרים הדדיים בין אזורים שונים של המוח, האחראית על תחושת העונג שאנו חווים בפעולות כמו אכילה, שינה, יחסי מין או בתהליך החיזור. המערכת הזו מופעלת על ידי תגובת שרשרת כימית שבסופו של דבר גורמת לשחרור סרוטונין, הורמון ההנאה והעונג. אחד הכימיקלים שמגרים את תגובת השרשרת הזו הוא אוקסיטוצין, אשר מציף את המוח בזמן קרבה לבן/ת זוג.

2. הורמון האהבה פועל גם בקשרים חברתיים שאינם אהבה

אחד החידושים המרתקים של המחקר הוא הגילוי כי להורמון האהבה תפקיד בחיזוק סוגים נוספים של קשרים חברתיים. בחקר הנוירולוגיה היה ידוע כי האוקסיטוצין קיים גם באינטראקציה בין אמהות לילדיהן, אבל המחקר גילה כי גם במגע עם חברים משתחרר אוקסיטוצין במוח. המדענים חקרו ילדים הנמצאים על הקשת האוטיסטית במשך כמעט שני עשורים, והם מאמינים כי שינוי גנטי בקולטני ההורמון במוח הם חלק מהסיבה שמגע חברתי יכול להיות חוויה טעונה עבור ילד עם אוטיזם. כלומר, מערכת הקליטה של האוקסיטוצין אינה מתפקדת במוחו של אוטיסט כמו אצל מי שאינו על הקשת – ולכן מערכת הגמול שלו אינה מופעלת במפגשים חברתיים. מכאן מסיקים החוקרים שהורמון האהבה פעיל גם באינטראקציות חברתיות נוספות.

מערכת הגמול על אהבה קיימת גם אצל זנים של זאבים.

3. חיים בזוג הם שלב מתקדם של חיים בקבוצה

העובדה שאותו הורמון נוכח גם בקשר רומנטי וגם בקשר חברתי מעידה על האבולוציה של המבנה החברתי שבו אנו חיים. מדענים מעריכים כי בני האדם חיו בקבוצות חברתיות כ-35 מיליון שנה לפני שהופיע התא המשפחתי הזוגי. ההורמון שימש אז כדי לתגמל חיים בקבוצה, מה שהיה חיוני להישרדותו של האדם. בשלב מאוחר יותר התפתחה מערכת משפחתית מצומצמת יותר, אך תפקיד האוקסיטוצין נותר כשהיה. החוקרים אומרים כי "המעגלים החשמליים שמפעילים את הגמול במוח השתמרו בזהירות רבה לאורך מאות מיליוני שנות אבולוציה", מה שמסביר מדוע קשרים חברתיים וקשרים רומנטיים מעוררים אצלנו תחושה טובה שבסיסה הכימי זהה.

4. לא רק אצל בני אדם

חיזוק להיבט האבולוציוני התקבל ממחקר שנערך בקרב בעלי חיים. בשנות ה-70 של המאה העשרים גילו ביולוגים שלזאבי ערבות, החיים במסגרות מונוגמיות, יש קולטני אוקסיטוצין, ואילו לזאבי הרים שלא חיים במסגרות מונוגמיות באופן טבעי אין את הקולטנים הללו. המחקר הנוכחי מצא כי אצל עכברים קיימים הקולטנים, וחסימה שלהם גורמת לעכברים לנסיגה חברתית. המשותף בין בני אדם, זאבי ערבות ועכברים הוא מערכת הגמול במוח, שמעט מאוד השתנה בה במהלך האבולוציה.

5. אהבה היא כוח הישרדותי

לקשרים חברתיים בכלל ולאהבה בפרט יש ערך הישרדותי. מערכת הגמול במוח נועדה לעודד התנהגויות שמגדילות את סיכוי המין להתפתח, ואכן, החיים במסגרות חברתיות הגדילו את הסיכוי של כל אינדיבידואל לשרוד, וכתוצאה מכך - את סיכויי ההישרדות של כלל המין האנושי. הטבע צייד כל מין בכלים כדי לאפשר לו להתפתח, ולמזלנו, אחד הכלים החשובים שקיבלנו הוא אהבה, הן חברתית והן רומנטית.

 

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

מדענים הוכיחו: זוגות מפתחים קוגניציה משותפת

נוירולוגים מאשרים: אהובינו הופכים לחלק מאיתנו

7 דרכים בהן מתח יכול להשפיע עלינו לטובה

עוד ממהות החיים

16.11.17
ההרצאה השבועית של TED: על אף הפיתוח הטכנולוגי האדיר, העתיד נמצא בבני האדם
15.11.17
כדי לפתח שליטה עצמית ולרסן הרגלים, דמיינו שאתם מתבוננים בציור של ואן-גוך
14.11.17
חרטות – בזבוז זמן או הזדמנות לצמיחה? פסיכולוגים מסבירים איך עושים את זה נכון
13.11.17
האם המציאות, ואנחנו בתוכה, היא למעשה הולוגרמה? האמת מסתתרת בחורים שחורים
12.11.17
לפעמים כדאי לתת לדמעות לזלוג מעצמן – היתרונות המדעיים של בכי
09.11.17
ההרצאה השבועית של TED: ארבעת המרכיבים של חיים מלאי משמעות
08.11.17
אין כמו קרן שמש דבר ראשון בבוקר – כך שעון החורף מועיל למוח ומשפר פרודוקטיביות
07.11.17
3 הרגלים שצברו מוניטין שלילי ויכולים להיות דווקא מועילים עבורנו
06.11.17
היומיום שלנו עתיר בחוכמת חיים – היא מסתתרת באירועים השגרתיים
05.11.17
מה השובבות של סלבדור דאלי יכולה ללמד על יצירתיות והגשמה עצמית
02.11.17
ההרצאה השבועית של TED: המדע של משיכה מינית וכיצד החושים קובעים את מי נאהב
31.10.17
בכל פעם שאתם שוברים מעט את השגרה – אתם מפתחים כישורים חדשים
30.10.17
זרם התודעה אינו קבוע כפי שחשבנו – בכל רגע נתון אנו בעלטה מחשבתית
29.10.17
כיצד גירוי אקראי גורר עונג ושלווה עילאיים, או: מהי התגובה המרידיאנית?
26.10.17
ההרצאה השבועית של TED: האם היושר שלנו מגיע מתמריצים חיצוניים או ממניע פנימי?
25.10.17
עד כמה הסביבה שלנו משקפת את זהותנו – וכיצד ניתן ליצור מרחב בהתאמה אישית?
24.10.17
חשיפה לאומנות מכניסה את המוח שלנו למצב טורבו – מדענים מסבירים כיצד ומדוע
23.10.17
נראה שתשומת הלב שלנו נמשכת לתמונות באופן מובנה – אלה היתרונות של חשיבה ויזואלית
22.10.17
מהי הנקודה שבה הביטחון העצמי שלנו מתחיל לשגשג?
19.10.17
ההרצאה השבועית של TED: מסקנותיה של רופאה מהתמודדות עם סוף החיים