הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

אתנחתא של טבע: הכירו את היצור החי שלא יכול למות


19 ביולי, 2016

מחזור החיים והמוות הוא כנראה החידה הגדולה ביותר שניצבת בפני האנושות. אבל אנחנו לא כאן כדי לעסוק בשאלות פילוסופיות על חיים אחרי המוות, אלא בשאלה הרבה יותר ארצית ממה שחשבנו – האם יש חיי נצח?

בקצרה, התשובה היא כן, או לפחות בסבירות מדעית גבוהה מאוד. בעל החיים שכנראה מפריך את הטענה שכל יצור מת בשלב מסוים הוא ההידרה, רב-תא שחי במים מתוקים. מדענים שחקרו את היצור הזה בתנאים מבוקרים גילו כי יש סיכוי טוב שהוא עלה על סוד אבולוציוני שמאפשר לתאיו להתחדש לנצח. וידיאו קצר של רשת NPR סוקר את מה שידוע לנו על היצור המשונה הזה.


תופעת טבע בלתי מוסברת

המפגש המכריע של האדם עם ההידרה התרחש באמצע המאה ה-18, כאשר הביולוג השוויצרי אברהם טרמבלה גילה בשלולית בשדה יצור בעל גוף צינורי שזרועות יצאו ממנו. כמו כל חוקר שפוגש בתופעה חדשה, הדבר הראשון שעשה טרמבלה היה ניתוח - והוא חתך את היצור לשניים. לתדהמתו, במקום למות, כל חצי גדל ליצור בוגר שלם. לאחר חיתוך נוסף כבר היו ברשותו ארבעה יצורים וכך הלאה.

קצת יותר ממאתיים שנה מאוחר יותר, חוקר אחר בשם דניאל מרטינז למד על ההידרות והחליט לבדוק כמה זמן ייקח להן למות בתנאים טבעיים. הוא הניח מספר הידרות במבחנה והמתין. אחרי ימים ספורים – וזו נקודת מפתח – ההידרות הביאו צאצאים. מרטינז המתין למותן של ההידרות שבועות, חודשים, שנה ושנתיים - ולאחר ארבע שנים הגיע למסקנה כי ההידרות אינן מתות באופן טבעי, או במינוח מדעי: תהליך ההזדקנות נעדר מדפוסי התמותה של ההידרות.

זה נשמע אולי נמהר להסיק חיי אלמוות לאחר ארבע שנים בלבד, אבל המפתח כאמור נעוץ בשלב ההתרבות. כל בעל חיים מגיע לבגרות מינית ביחס לתוחלת החיים הממוצעת שלו. ככל שמביאים צאצאים מוקדם יותר, מתים מוקדם יותר. כך, למשל, זבובים מתחילים להתרבות אחרי שבועיים וחיים במשך חודשיים. לעומתם, פילים מביאים צאצאים בגיל 13 וחיים בממוצע כ-50 שנה. על פי הדפוס הזה, שנכון לגבי כל ממלכת החי, ההידרות, שהביאו צאצאים אחרי יומיים, היו צריכות למות אחרי חודש.


ההידרות מסרבות למות

מאז החל מרטינז בניסוי עברו יותר משמונה שנים וההידרות שלו עדיין חיות. מדובר בפי מאה יותר מתוחלת החיים הממוצעת הצפויה שלהן. במונחים יותר מוכרים, זה כמו שפיל יגיע לגיל 5,000.

הסוד של ההידרה הוא בתאים העובריים שלה. הם אמנם אינם מורכבים כמו תאים של יצורים אחרים, אך יש להם התמחות אחת מיוחדת – להישאר צעירים. התאים לא מספיקים להזדקן בטרם הם מוחלפים ונושרים מחוץ לגופה של ההידרה. תחלופת התאים מתרחשת בקצב מסחרר במובן הביולוגי: בכל 20 יום כל התאים של ההידרה הם חדשים לגמרי.

מבחינה ביולוגית ועל פי החוקים שידועים לנו כיום, ההידרה היא יצור בן אלמוות, בגדר מעיין נעורים גנטי בפני עצמו, שלא מפסיק להתחדש ולא מסוגל להזדקן. התופעה הזו כמובן לא פותרת את חידת הקיום, וייתכן כי היא אף מסבכת אותה עוד יותר. אבל היא מגלה שגם הדבר הדטרמיניסטי ביותר בתפיסה שלנו – המוות – הוא לא מוחלט כמו שאנו נוטים לחשוב עליו.

עוד ממהות החיים

17.01.17
אז מה לעשות עם החיים? מכתב מבריק של עיתונאי אמריקאי מספק תשובה עם זווית מקורית
16.01.17
המוח הוא כמו פלסטלינה שאפשר לעצב - כיצד לשמור אותו צעיר בעשרות שנים?
15.01.17
מה זה בעצם כלום? אלן ווטס מסביר את תפקידו של הריק ביצירת הקיום
12.01.17
ההרצאה השבועית של TED: תופתעו לגלות כמה אפשר לקבל, כשפשוט מבקשים
11.01.17
כשאנו מקבלים החלטות לגבי העתיד, המוח מפעיל את החלק שאחראי על אמפתיה – מדוע?
10.01.17
כיצד לשמור על מקוריות בעידן המידע? הכירו את תיאוריית "תחנת האוטובוס של הלסינקי"
09.01.17
כמה חושים יש לנו באמת – וכיצד הם משפיעים על ההכרה שלנו?
08.01.17
לדמיין את העתיד כדי לקבל החלטות בהווה – כיצד לפשט דילמות מורכבות
05.01.17
ההרצאה השבועית של TED: מה קורה במוח ובתודעה כשאנו לומדים שפה חדשה
04.01.17
לו רק היו לנו 25 שעות ביממה – מתברר שאפשר להוסיף זמן לשעון, או לפחות להרגיש כך
03.01.17
סטיבן ספילברג בנאום מעורר השראה: החלומות האמיתיים מגיעים בשקט, האזינו ללחישתם
02.01.17
נוירולוג מסביר: כיצד אמנות מופשטת מדליקה ניצוצות במוח ומה היתרונות הקוגניטיביים שלה
01.01.17
שורשי היצירתיות - אם הצורך הוא אבי ההמצאה, חברותיות היא כנראה האימא
29.12.16
ההרצאה השבועית של TED: מערכת השעונים הביולוגיים במוח מורכבת בהרבה משחשבנו
28.12.16
סקר המנוחה הגדול מסוגו: 5 גילויים על הזמן שאנו מקדישים לטעינת מצברים
27.12.16
הטיעון האקדמי בעד בזבוז זמן באינטרנט – תפנית מפתיעה ביחסים שלנו עם הטכנולוגיה
26.12.16
כיצד תשומת לב לתגובות הגוף יכולה לגשר על פערים במערכות יחסים
25.12.16
הפיזיקאי מיצ'יו קאקו: מה זה דז'ה-וו, והאם התופעה קשורה לתיאוריית היקומים המקבילים
22.12.16
ההרצאה השבועית של TED: לפתח עצמאות בילדים יעזור להם יותר מדחיפה למצוינות
21.12.16
סוד השלווה של הים הסוער – מדוע אנו מוצאים נחת רוח מול הגלים הנשברים?