הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

אתנחתא של טבע: הכירו את היצור החי שלא יכול למות


19 ביולי, 2016

מחזור החיים והמוות הוא כנראה החידה הגדולה ביותר שניצבת בפני האנושות. אבל אנחנו לא כאן כדי לעסוק בשאלות פילוסופיות על חיים אחרי המוות, אלא בשאלה הרבה יותר ארצית ממה שחשבנו – האם יש חיי נצח?

בקצרה, התשובה היא כן, או לפחות בסבירות מדעית גבוהה מאוד. בעל החיים שכנראה מפריך את הטענה שכל יצור מת בשלב מסוים הוא ההידרה, רב-תא שחי במים מתוקים. מדענים שחקרו את היצור הזה בתנאים מבוקרים גילו כי יש סיכוי טוב שהוא עלה על סוד אבולוציוני שמאפשר לתאיו להתחדש לנצח. וידיאו קצר של רשת NPR סוקר את מה שידוע לנו על היצור המשונה הזה.


תופעת טבע בלתי מוסברת

המפגש המכריע של האדם עם ההידרה התרחש באמצע המאה ה-18, כאשר הביולוג השוויצרי אברהם טרמבלה גילה בשלולית בשדה יצור בעל גוף צינורי שזרועות יצאו ממנו. כמו כל חוקר שפוגש בתופעה חדשה, הדבר הראשון שעשה טרמבלה היה ניתוח - והוא חתך את היצור לשניים. לתדהמתו, במקום למות, כל חצי גדל ליצור בוגר שלם. לאחר חיתוך נוסף כבר היו ברשותו ארבעה יצורים וכך הלאה.

קצת יותר ממאתיים שנה מאוחר יותר, חוקר אחר בשם דניאל מרטינז למד על ההידרות והחליט לבדוק כמה זמן ייקח להן למות בתנאים טבעיים. הוא הניח מספר הידרות במבחנה והמתין. אחרי ימים ספורים – וזו נקודת מפתח – ההידרות הביאו צאצאים. מרטינז המתין למותן של ההידרות שבועות, חודשים, שנה ושנתיים - ולאחר ארבע שנים הגיע למסקנה כי ההידרות אינן מתות באופן טבעי, או במינוח מדעי: תהליך ההזדקנות נעדר מדפוסי התמותה של ההידרות.

זה נשמע אולי נמהר להסיק חיי אלמוות לאחר ארבע שנים בלבד, אבל המפתח כאמור נעוץ בשלב ההתרבות. כל בעל חיים מגיע לבגרות מינית ביחס לתוחלת החיים הממוצעת שלו. ככל שמביאים צאצאים מוקדם יותר, מתים מוקדם יותר. כך, למשל, זבובים מתחילים להתרבות אחרי שבועיים וחיים במשך חודשיים. לעומתם, פילים מביאים צאצאים בגיל 13 וחיים בממוצע כ-50 שנה. על פי הדפוס הזה, שנכון לגבי כל ממלכת החי, ההידרות, שהביאו צאצאים אחרי יומיים, היו צריכות למות אחרי חודש.


ההידרות מסרבות למות

מאז החל מרטינז בניסוי עברו יותר משמונה שנים וההידרות שלו עדיין חיות. מדובר בפי מאה יותר מתוחלת החיים הממוצעת הצפויה שלהן. במונחים יותר מוכרים, זה כמו שפיל יגיע לגיל 5,000.

הסוד של ההידרה הוא בתאים העובריים שלה. הם אמנם אינם מורכבים כמו תאים של יצורים אחרים, אך יש להם התמחות אחת מיוחדת – להישאר צעירים. התאים לא מספיקים להזדקן בטרם הם מוחלפים ונושרים מחוץ לגופה של ההידרה. תחלופת התאים מתרחשת בקצב מסחרר במובן הביולוגי: בכל 20 יום כל התאים של ההידרה הם חדשים לגמרי.

מבחינה ביולוגית ועל פי החוקים שידועים לנו כיום, ההידרה היא יצור בן אלמוות, בגדר מעיין נעורים גנטי בפני עצמו, שלא מפסיק להתחדש ולא מסוגל להזדקן. התופעה הזו כמובן לא פותרת את חידת הקיום, וייתכן כי היא אף מסבכת אותה עוד יותר. אבל היא מגלה שגם הדבר הדטרמיניסטי ביותר בתפיסה שלנו – המוות – הוא לא מוחלט כמו שאנו נוטים לחשוב עליו.

עוד ממהות החיים

20.07.17
ההרצאה השבועית של TED: האם אנו הולכים לקראת טכנולוגיה קוראת מחשבות?
19.07.17
האם אתם טיפוס בוקר או טיפוס ערב? היכרות עם השעון הביולוגי האישי יכולה לחולל פלאים
18.07.17
כשתנאים מינימליים מעוררים גאונות – האלתור בחדר הלידה ששינה את ההיסטוריה
17.07.17
מאמץ מנטלי מעייף ומפחית את כושר ההתמודדות עם אתגרים? ההודים חושבים אחרת
13.07.17
ההרצאה השבועית של TED: מה קורה במוח בכל פעם שאנו משתמשים בתרופות?
12.07.17
מה אפשר ללמוד על עצמנו מהאופן שבו אנחנו משחקים – וכיצד זה מסייע להגשמה אישית?
09.07.17
המוח יעשה הכול כדי להוכיח שאנו צודקים, גם כשאנו טועים – כיצד להתגבר על הטיית האישור?
06.07.17
ההרצאה השבועית של TED: כיצד ייראה העולם כשלטכנולוגיה יהיה שיקול דעת?
05.07.17
הסוד הפשוט בן 5,000 השנים שיקנה לכם ידע עמוק, איכותי ועמיד לאורך זמן
04.07.17
ההיפך הוא הנכון – 3 תכונות אופי שיכולות להוביל לתוצאות מפתיעות
03.07.17
לשמור אותם קרוב, לטווח הרחוק – מה אפשר ללמוד מאלפי שנים מצטברות של מערכות יחסים?
02.07.17
קסמה של המילה המדוברת – מה התועלת הקוגניטיבית של סיפורים מוקלטים ופודקאסטים?
29.06.17
ההרצאה השבועית של TED: חשבו על ילדיכם והפתרונות לאתגרי האנושות יגיעו מאליהם
28.06.17
אתנחתא של טבע: ה-abc בנופי כדור הארץ – צילום מהחלל
27.06.17
מי בונה בלילות את בתי הפיות בקנזס? סיפורו המסתורי של יער הגחליליות
26.06.17
כיצד האישיות שלנו משפיעה על מה שאנו רואים? נוירולוגים מסבירים מהי תפיסה תת-מודעת
25.06.17
יש אמת, אך אין צורך להגיע אליה – אפלטון מסביר כיצד להפוך את החיים לפשוטים יותר
22.06.17
ההרצאה השבועית של TED: בחזרה לידע עובדתי ולהכרת המציאות הבלתי תלויה
21.06.17
מה מלמד נאום הזכייה של בוב דילן בפרס הנובל על ענווה ומודעות עצמית?
20.06.17
יצירתיות מתוכננת מראש – מחקרים הוכיחו כי אנו יכולים לכוון עצמנו לחשיבה חדשנית